San Fernando de Apure

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San Fernando de Apure | Estado Apure, Venezuela


Río Apure
Restaurantes a orillas del Río Apure

Ubicado en la región de los Llanos Occidentales de Venezuela, a unos 390 kilómetros de Caracas y a orillas del caudaloso río Apure, San Fernando de Apure o simplemente San Fernando es la capital del Estado Apure; tierra de amplia tradición ganadera y agrícola, de donde surgió la imagen misma del llanero venezolano, la del hombre recio que pasa gran parte del día cabalgando, arriando ganado.

Sin embargo, para quienes buscan conocer y disfrutar de la belleza indómita de los Llanos de Venezuela, y en particular su fauna, San Fernando es más una ciudad de paso que un destino turístico en sí.

Monumento al general José Antonio Páez
Monumento al general José Antonio Páez

San Fernando de Apure fue fundada con el nombre de Villa de San Fernando del Paso Real de Apure el 28 de febrero de 1788 por fray Buenaventura de Benacoaz y el teniente mayor Juan Antonio Rodríguez, bajo las órdenes del capitán Fernando Miyares González, gobernador de la Provincia de Barinas.

Es una ciudad que se caracteriza por poseer un clima cálido y algo húmedo, que se asienta sobre una superficie completamente llana, sin montañas ni elevaciones naturales a la vista. Su altura sobre el nivel del mar es de tan solo 47 metros.

Para llegar a San Fernando, por la vía de Calabozo-Camaguán, hay que pasar las turbias aguas cargadas de sedimento del río Apure a través del puente María Nieves, el cual fue así nombrado en homenaje a Ángel María Nieves, un cabestrero llanero que atravesaba el río a nado, con su caballo, mientras guiaba el ganado de una orilla a la otra, y en quien se inspiraría Rómulo Gallegos para crear el personaje homónimo en su novela Doña Bárbara.

Plaza del Alma Llanera
Plaza del Alma Llanera

Poco después de pasar el puente María Nieves, se llega a una amplia redoma en donde se alza el Monumento a Pedro Camejo, el valeroso Negro Primero, héroe de la Independencia.

Al frente de ella está el Palacio de los Barbarito, construido entre 1912 y 1918 como residencia familiar y oficina comercial de los hermanos Barbarito; quienes al parecer llegaron a San Fernando hacia 1890 procedentes de Italia y se dedicaron a la importación y exportación de diversos productos; entre ellos, lastimosamente, plumas de garza y pieles de cocodrilos.

Estatua de San Fernando
Monumento a San Fernando Rey

Desde esta redoma parte el denominado Paseo Libertador hasta llegar a la Plaza del Alma Llanera, pasando por el monumento a José Antonio Páez (intersección con la Av. Carabobo) y el Monumento a San Fernando Rey (conocido también como el San Fernandote, en la intersección con la avenida Caracas).

En San Fernando, la oferta de hoteles y posadas, así como la de sitios para comer, es relativamente escasa. Muchos hoteles de larga tradición presentan claros signos de deterioro interno y externo. Hay otros, más pequeños y recientes, que prestan un mejor servicio. Asimismo, para los más exigentes, destaca la presencia de dos grandes y lujosos complejos hoteleros. Consulte en nuestro Directorio de Hoteles y Posadas para mayor información.

En cuanto a la comida, resulta difícil, para los no conocedores, encontrar un buen lugar para comer, y más aún para desayunar. Una opción que, en lo personal, nos gusta mucho, son los restaurantes ubicados en Las Cabañitas, por la Av. 1ro de Mayo, al frente del aeropuerto y a orillas del Apure. Aquí podrán disfrutar de carne en vara, hervido de res, pescado frito, cachapas de maíz blanco… Son locales al aire libre, techados, algunos tienen terrazas que se adentran sobre el río, Lo malo, es que no abren temprano.

Al occidente de San Fernando de Apure, saliendo por la vía de Biruaca, se encuentra la población de Achaguas, famosa por su milagroso Nazareno. La imagen, venerada desde el año 1835, está estrechamente vinculada con el general José Antonio Páez y una de las gestas más importantes de la Guerra de Independencia de Venezuela: la Batalla de Carabobo.

Más allá de Achaguas, los llanos se abren a la vista del viajero. Tierra vasta y hermosa, llena de contrastes, que nos muestra distintos rostros dependiendo de la época del año en que la visitemos; ya sea con la llanura inundada en la temporada de lluvias o la extensa sabana cubierta de pajonales durante la sequía. Esta es la ruta de los grandes hatos, como El Cedral, uno de los más importantes refugios de fauna silvestre del mundo, ubicado a pocos minutos de Elorza, la población inmortalizada en el célebre joropo del  compositor Eneas Perdomo: “Fiesta en Elorza”.

Al sur de San Fernando, saliendo también por la vía de Biruaca, se encuentra el Parque Nacional Santos Luzardo, también conocido como Cinaruco-Capanaparo, por estar en medio de estos dos grandes ríos: el Cinaruco y el Capanaparo. Esta es la denominada Ruta de Gallegos, la cual transitara el destacado escritor y político venezolano, don Rómulo Gallegos, para escribir sus novelas Doña Bárbara (1929) y Cantaclaro (1934).


¿Cómo llegar a San Fernando de Apure?

Por la región central del país, desde la autopista Regional del Centro, entrando por La Encrucijada y siguiendo por la Carretera Nacional de los Llanos, pasando por Villa de Cura, San Juan de los Morros, Calabozo y Camaguán hasta llegar a San Fernando. Desde Barinas y Guanare, a través de la vía que lleva a Puerto de Nutrias, Bruzual, Mantecal, Achaguas y Biruaca hasta llegar a San Fernando. Desde San Cristóbal, a través de la carretera Guasdualito, Elorza, Mantecal, Achaguas y Biruaca. Desde Puerto Ayacucho siguiendo la vía de Puerto Páez-La Macanilla-San Juan de Payara-Biruaca.


Texto y fotos: Jesús Osilia


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