Terremotos en Chile

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Terremotos en Chile

 




Chile, un país con una larga historia de terremotos:

Chile es uno de esos países en donde la ocurrencia de un sismo durante el día no es más que un pretexto para hacer una pausa y levantar la vista del trabajo, estirar los brazos y relajar los hombros antes de continuar laborando…

Bueno, tal vez exagero un poco, porque a decir verdad algunas personas hasta se levantan de la silla y salen a buscar una taza de café o té y se fuman un cigarrillo. Y si el temblor ocurre durante la noche, pues entonces se sopesa si es lo suficientemente fuerte como para tener que salir de la cama o es mejor darse la vuelta y seguir durmiendo.

En otros países no sísmicos, cualquier temblor que sea medianamente perceptible por la población origina una inmediata estampida humana. En Chile, tiene que ser un movimiento muy fuerte (algo que, por lo demás, es bastante frecuente) para que los chilenos realmente se preocupen. Pero aún así, preocupados y no sin temor, actúan con calma y de forma ordenada.


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Erupción del volcán Calbuco en 2015 | Foto: BBC
Erupción del volcán Calbuco en 2015 | Foto: BBC

Ciertamente, los terremotos son parte de la idiosincracia del chileno. Una constante en sus vidas. ¡Y vaya si los terremotos les han golpeado duro!

Chile se ubica a lo largo de una zona altamente sísmica en el borde occidental de la gran placa tectónica de Suramérica, justo en donde la misma converge ‒y origina una zona de subducción‒ con la Placa de Nazca en el océano Pacífico oriental, la cual forma parte del denominado Cinturón de Fuego del Pacífico.





Esta subducción o hundimiento de la Placa de Nazca bajo la de Suramérica es lo que dio origen a la Cordillera de Los Andes, la más larga y segunda más alta del mundo, así como a la fosa oceánica peruano-chilena (con su punto más profundo en la denominada Fosa de Atacama, con poco más de 8 mil metros de profundidad), y es causante de la alta actividad sísmica y volcánica de la región. En esta área de subducción de placas el magma se funde fácilmente, lo que provoca su erupción hacia la superficie.

Terremoto de Cauquenes 2010
Terremotos en Chile: Cauquenes 2010

No por nada, Chile posee la segunda cadena volcánica más grande y de mayor actividad del planeta después de la de Indonesia, con más de 2.000 volcanes identificados, de los cuales alrededor de 90 se consideran geológicamente activos, y se tiene un registro eruptivo histórico de unos 60 en los últimos 450 años.

Tan solo en el primer semestre del 2015 hicieron erupción dos volcanes: el Villarrica (3 de marzo), uno de los más activos del país, y el Calbuco (22 de abril), que no había mostrado actividad en 43 años.

Chile comparte con Argentina el volcán más alto del mundo, el Nevado Ojos del Salado (6.891 metros sobre el nivel del mar), que a su vez es la segunda elevación del continente americano, superada solo por el cerro Aconcagua.


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En cuanto a la actividad sísmica, hay que destacar que el terremoto de mayor magnitud que se haya registrado en el mundo ‒una ruptura tectónica de proporciones nunca antes vista‒ ocurrió el 22 de mayo de 1960 en Valdivia, en la costa meridional de Chile. Tuvo una duración aproximada de 10 minutos y alcanzó una magnitud de 9,5 (Mw). Estudios posteriores sostienen que el evento se trató de una sucesión de más de 35 terremotos cuyos epicentros abarcaron un frente de 1.350 km de distancia.

Este megaterremoto produjo un poderoso tsunami que afectó buena parte de la costa chilena, así como diversas localidades a lo largo y ancho del océano Pacífico, incluyendo a la Isla de Pascua, Tahití, Samoa, Japón, Hawaii, Nueva Zelanda y las costas de California.

En Chile, poblaciones que no sufrieron mucho por el terremoto, como Puerto Saavedra, fueron arrasadas por el tsunami. Asimismo, el movimiento telúrico produjo la erupción del Cordón Caulle (Complejo Volcánico Puyehue-Cordón Caulle) en la Región de Los Ríos.

Otro terremoto en Chile, más reciente y un poco más al norte, ocurrido el 27 de febrero de 2010, tuvo su epicentro en el mar chileno frente a las localidades de Curanipe y Cobquecura (región del Biobío), y una magnitud de 8,8 (Mw), lo cual lo coloca también dentro de la lista de los 10 movimientos telúricos más fuertes en la historia mundial.

Desde el año 1960 han ocurrido alrededor de 25 grandes terremotos en Chile con magnitudes iguales o mayores a 7 Mw., incluyendo al megaterremoto de Valdivia con una magnitud momento de 9,5 Mw, y los de Algarrobo, 3 de marzo de 1985 (8,0 Mw), Cauquenes, 27 de febrero de 2010 (8,8 Mw), el de Iquique, 1 de abril de 2014 (8,2 Mw) y el de Illapel, 16 de septiembre de 2015 (8,4 Mw).

Lo que sigue es una lista de los más recientes terremotos ocurridos en Chile desde 1960, sin contar los de magnitud inferior a 6,5 Mw:


Terremotos en Chile desde 1960

Concepción 21 de mayo de 1960 7,9 Mw
Valdivia 22 de mayo de 1960 9,5 Mw
Taltal 23 de febrero de 1965 7,0 Mw
La Ligua 28 de marzo de 1965 7,4 Mw
Taltal 28 de diciembre de 1966 7,8 Mw
Tocopilla 20 de diciembre de 1967 7,5 Mw
Illapel 8 de julio de 1971 7,5 Mw
Coquimbo 13 de marzo de 1975 6,9 Mw
La Ligua 16 de octubre de 1981 7,5 Mw
Algarrobo 3 de marzo de 1985 8,0 Mw
Lago Rapel 8 de abril de 1985 7,5 Mw
Tarapacá 8 de agosto de 1987 7,1 Mw
Antofagasta 30 de julio de 1995 7,3 Mw
Punitaqui 14 de octubre de 1997 7,1 Mw
Coquimbo 20 de junio de 2003 6,8 Mw
Tarapacá 13 de junio de 2005 7,9 Mw
Tocopilla 14 de noviembre de 2007 7,7 Mw
Cauquenes 27 de febrero de 2010 8,8 Mw
Tirúa 2 de enero de 2011 7,0 Mw
Concepción 25 de marzo de 2012 7,0 Mw
Vallenar 30 de enero de 2013 6,8 Mw
Iquique 16 de marzo de 2014 7,0 Mw
Iquique 1 de abril de 2014 8,2 Mw
Iquique 1 de abril de 2014 (réplica) 7,5 Mw
Iquique 1 de abril de 2014 (réplica) 7,0 Mw
Iquique 2 de abril de 2014 (réplica) 7,7 Mw
Isla de Pascua 8 de octubre de 2014 7,1 Mw
Coquimbo 16 de septiembre de 2015 8,4 Mw
Coquimbo 16 de septiembre de 2015 (réplica) 7,1 Mw
Coquimbo 16 de septiembre de 2015 (réplica) 7,6 Mw
Chiloé 25 de diciembre de 2016 7,6 Mw
Valparaíso 24 de abril de 2017 6,9 Mw

 

Visto lo anterior, se comprende la razón de que los chilenos estén tan “acostumbrados” a la ocurrencia de un terremoto. Desde muy pequeños participan regularmente en simulacros organizados en los colegios (y más tarde en universidades, lugares de trabajo y comunas en general), en donde van aprendiendo que mantener la calma durante un terremoto y evacuar en orden es siempre más seguro y eficaz que salir corriendo de manera atropellada. Además, es sabido que un gran porcentaje de las edificaciones construidas en el país cumplen con estrictas normas de seguridad sísmica.

Es por ello, y por la cultura aprendida de los chilenos, por su preparación ante esta clase de situaciones, que el número de pérdidas humanas cuando se produce un terremoto en Chile siempre ha sido significativamente menor al producido por eventos de menor magnitud en otros países. Con todo, no faltan las críticas a los planes de contingencia y gestión de desastres naturales, particularmente en cuanto a la reacción y respuesta inmediata de las autoridades nacionales y regionales.


Terremotos en Chile 

por Jesús Osilia | Bloguero de Viajes y Creador de Contenidos.




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