Cerro Santa Lucía

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Cerro Santa Lucía | Santiago, Chile


El Jardín Circular. Al fondo, entrada al Castillo Hidalgo
Jardín Circular y entrada al Castillo Hidalgo

Cuando Pedro de Valdivia llega al valle del río Mapocho procedente del Cuzco, al mando de un reducido grupo expedicionario y colonizador, el 13 de diciembre de 1540, día de Santa Lucía de Siracusa según el santoral católico, decide instalar a sus hombres y montar campamento a los pies de un promontorio yermo y rocoso, no muy alto y cercano al río, que les serviría no solo para otear el terreno en todas direcciones, sino también para defenderse desde un punto más elevado en el terreno en caso de ataques.

Dos meses más tarde (12 de febrero de 1541) funda en ese mismo lugar la ciudad de Santiago del Nuevo Extremo, a un lado del agreste peñasco que se alza, seco, desnudo y polvoriento, sobre las tierras de Huelén-Huala, cacique del Huelén.

Entrada al Castillo Hidalgo
Entrada al Castillo Hidalgo

Diversas ermitas de bahareque y techos de paja comenzaron a ser construidas en esos primeros días de la fundación, una de ellas sobre el pelado cerro, dedicada a Santa Lucía. Ahora, de cómo el cerro comenzó a ser denominado Santa Lucía o si su nombre real era Huelén o Welén, es aún materia de discusión entre los historiadores.

Lo que sí es cierto, es que desde hace más de cuatrocientos años, casi quinientos, este promontorio –que está situado a pocos pasos de la Plaza de Armas de la ciudad de Santiago– ha sido y es conocido como Cerro Santa Lucía. Esta es la denominación que está presente y ha formado parte de la memoria colectiva de los santiaguinos por siglos.


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Torre del Mirador
Torre del Mirador

De la pedregosa colina baldía de los tiempos de Pedro de Valdivia, y de la que se conoció en tiempos de la Independencia, solo quedan algunos dibujos. Surge ahora (y destaca) el verdor de una profusa arboleda que cubre y enmarca a una serie de construcciones defensivas, conmemorativas y recreativas levantadas en diversos períodos.

Gran parte de la belleza arquitectónica que hoy podemos ver al caminar por los espacios del Cerro Santa Lucía se debe a la visión renovadora de Benjamín Vicuña Mackenna (1831-1886), quien inició los trabajos de remodelación y embellecimiento del cerro cuando era intendente de Santiago.

Hay caminos adoquinados para que los visitantes lo recorrieran en sus carruajes, fuentes ornamentadas, jardines, esculturas, plazas y terrazas balaustradas, pórticos y arcos conmemorativos, ermitas, empinadas escaleras que llevan a elevados miradores… No por nada es uno de los atractivos histórico-turísticos más visitados del centro de Santiago.

Los trabajos de transformación del cerro comienzan en junio de 1872 y quedan concluidos en 1874. Innumerables carretadas de tierra y abono fueron llevadas y distribuidas por todos los rincones del cerro para crear permitir la siembra de numerosas especies arbóreas y dar vida a los jardines que ahora vemos. Muchas esculturas y otros elementos decorativos fueron traídos especialmente desde Europa.

Detalle de la Terraza Caupolicán
Detalle de la Terraza Caupolicán

Pero, la que quizá sea la construcción más importante del paseo ya había sido erigida desde mucho antes, en los tiempos de la Independencia: la Batería Santa Lucía.

Entre 1814 y 1817, Casimiro Marcó del Pont, último gobernador español de Santiago, mandó a construir dos fortalezas sobre el cerro Santa Lucía, las cuales lo convirtieron en un baluarte de la defensa realista en la ciudad. Una de ellas estaba situada en donde ahora está la terraza Caupolicán, la otra, más importante, se ubicó en el extremo norte del cerro, y era conocida como Batería Santa Lucía. Esta fortaleza fue utilizada como calabozo y barraca de la guarnición realista, y ahora es conocida como Castillo de Hidalgo, en honor al capitán Manuel de Hidalgo, muerto en la batalla de Chacabuco.

Nivel inferior de la Terraza Neptuno
Fuente y jardín en el nivel inferior de la Terraza Neptuno

En 1874 Vicuña Mckenna lo remodela y convierte en museo indigenista, y poco después le añade una biblioteca pública. Sobre la terraza del castillo instaló carruseles y otros juegos infantiles para hacer de este un lugar de encuentro familiar, centro indiscutible de la vida social de la época.

Hacia 1910, el Castillo Hidalgo albergaba un elegante restaurante, y por esos tiempos se construye sobre la terraza un gran techado con amplios ventanales para admirar la vista sobre la ciudad. En la actualidad, el Centro de Eventos Castillo Hidalgo es usado para la celebración de bodas o fiestas de fin de año, entre otros eventos.

A un lado del Castillo Hidalgo verán un pequeño monolito con una placa que señala el lugar en donde estuvieron enterradas algunas personas a quienes se les negó dar sepultura en el cementerio de la ciudad por la simple razón de no ser católicos. En aquellos tiempos, el Cementerio General de Santiago (creado por Bernardo O’Higgins en 1821) era administrado por la Iglesia Católica chilena, cuyos jerarcas, en aquel entonces, se oponían tenazmente a dar sepultura a quienes no compartían con ellos sus creencias, eran considerados pecadores o habían sido excomulgados por la iglesia.

Cerro Santa Lucía | Terraza Neptuno
Cerro Santa Lucía | Terraza Neptuno

Así, los cuerpos de aquellas personas (cristianos protestantes, ateos, judíos, masones, incluso católicos acusados de adulterio) tenían que ser llevados a otros lugares. No fue sino en 1871 cuando se firmó un decreto que obligaba a los cementerios bajo jurisdicción de la Iglesia a que dispusieran de un terreno para sepultar los cadáveres de aquellos a quienes se les negaba la sepultura eclesiástica. La iglesia aceptó con una condición: que se levantara un alto y grueso muro entre ambos cementerios a fin de separar el “lugar bendito” del “terreno profano”. Ese muro aún puede verse en el Cementerio General de Santiago, y el terreno en cuestión lleva el nombre de Patio de los Disidentes.

La placa en el monolito del cerro Santa Lucía fue colocada por Vicuña Mackenna en 1874, y dice: “A la memoria de los expatriados del cielo y la tierra que en este sitio yacieron sepultados durante medio siglo”. Los cuerpos fueron exhumados y trasladados al cementerio de Santiago.

En 1840 se establece sobre la cima del cerro Santa Lucía el primer observatorio astronómico de Chile; el cual se mantuvo en ese lugar hasta 1862.

La entrada principal del parque se ubica al frente de la avenida Alameda o Libertador Bernardo O’Higgins. Unas escalinatas conducen a un pequeño jardín-terraza desde donde parten dos escaleras gemelas que suben a la monumental Terraza Neptuno. En ella hay una fuente enmarcada por balaustradas y jardines con un gran arco de triunfo que se alza sobre ella en un tercer nivel y se muestra coronado por un domo ornamentado. Todo el monumento fue construido entre 1897 y 1903 por el arquitecto Víctor Villenueve.

Benjamín Vicuña Mckenna fallece en 1886, y su cuerpo, así como el de sus familiares, reposan en una ermita situada en lo alto del cerro Santa Lucía.


¿Cómo llegar al Cerro Santa Lucía?

La vía más expedita es a través del Metro de Santiago. Si toman la Línea 5 pueden bajarse en la Estación Bellas Artes y caminar al oriente por la calle Monjitas hasta llegar a la calle José Miguel de la Barra, doblen a la izquierda y verán una pequeña fuente al fondo. Por allí llegan directo al Castillo Hidalgo. Si toman la Línea 1 del Metro salgan en la Estación Santa Lucía, allí verán las escalinatas que conducen a la Terraza Neptuno.  Si está en la Plaza de Armas puede ir caminando por la calle Monjitas o por la calle Merced en dirección al oriente. Son cinco cuadras hasta llegar a la calle José Miguel de la Barra.


La Ilustre Municipalidad de Santiago, a través de su Departamento de Turismo, organiza visitas guiadas al Cerro Santa Lucía y otros lugares emblemáticos en el centro de la ciudad de Santiago. Recomendamos que los sigan por Twitter para estar al tanto de sus actividades: @stgoturismo y también a nosotros: @ExplorandoRutas


Texto y Fotos: Jesús Osilia



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