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El Estado Mérida se ubica en la región occidental del país, específicamente entre los paralelos 07º39’53’’ y 09º19’05’’ de latitud Norte y los meridianos 70º32’23’’ y 71º54’54’’ de longitud Oeste.
Limita al norte con los Estados Zulia y Trujillo; por el este con el Estado Barinas; por el Oeste con los Estados Zulia y Táchira; por el Sur con los Estados Barinas y Táchira. Tiene una superficie de 11.300 km², la cual representa el 1,23% de la superficie total nacional. Es el décimo séptimo estado con mayor superficie del país.
Su capital es la ciudad de Mérida, fundada el 9 de octubre de 1.558 por Juan Rodríguez Suárez, quien la nombró así en honor a su ciudad natal, Mérida, en Extremadura, España. La ciudad se ubica en la parte central de la cordillera andina venezolana, sobre una amplia terraza en el valle medio del río Chama, entre la Sierra Nevada de Mérida y la Sierra de La Culata.
De acuerdo a su división político-territorial, el estado Mérida está dividido en 23 Municipios:
Municipio
Capital
Población

Alberto Adriani

El Vigía
Andrés Bello
La Azulita
Antonio Pinto Salinas
Santa Cruz de Mora
Aricagua
Aricagua
Arzobispo Chacón
Canaguá
Campo Elías
Ejido
Caracciolo Parra
Tucani
Cardenal Quintero
Santo Domingo
Simón Planas
Guaraque
Julio César Salas
Arapuey
Justo Briceño
Torondoy
Libertador
Mérida
Miranda
Timotes
Obispo Ramos de Lora
Santa Elena de Arenales
Padre Noguera
Santa María de Caparo
Pueblo Llano
Pueblo Llano
Rangel
Mucuchíes
Rivas Dávila
Bailadores
Santos Marquina
Tabay
Sucre
Lagunillas
Tovar
Tovar
Tulio Febres Cordero
Nueva Bolivia
Zea
Zea

Población:  
1995: 680.503 hab. / 2000: 744.987 aprox. / 2011: 828.592 hab.
Alrededor del cincuenta por ciento de la población total del estado se concentra en la ciudad de Mérida. Aquí se ubican las principales actividades comerciales y financieras de la entidad. Otros centros poblados que también agrupan porcentajes significativos de la población son: El Vigía, Ejido, Tovar, Santa Cruz de Mora, La Azulita, Bailadores, Mucuchíes, Lagunillas y Timotes.

Relieve:
El relieve del Estado Mérida es montañoso en casi toda su extensión, a excepción de las zonas ubicadas al norte de la entidad, que colindan con las tierras bajas al sur del Lago de Maracaibo. Dos grandes serranías, prolongaciones de la Cordillera de los Andes, sobresalen en el relieve montañoso: la Sierra de La Culata, que domina toda la porción noroccidental y la Sierra Nevada de Mérida, en el sector central, que se extiende hacia el noreste hasta la Sierra de Santo Domingo.
En la Sierra Nevada se ubican las mayores alturas de Venezuela: los picos Bolívar, Humboldt, Bonpland, El Toro... En la Sierra de La Culata, por su parte, destacan los picos Pan de Azúcar, El Campanario, Las Pailas y El Águila.

Clima:
El clima de la entidad es bastante diverso en función de las características del relieve y de la altura: desde el tropical en las planicies al de páramo en las altas montañas, y desde el semiárido en los alrededores de Lagunillas hasta el de selva húmeda en las vertientes nubladas de la cuenca del río Caparo. La temperatura media anual registra diferencias muy marcadas en relación a la altura, desde los 27ºC hasta valores inferiores a 0º en las cumbres.

Hidrografía:
La red hidrográfica está representada por dos cuencas claramente diferenciadas: la del Caribe, a través del Lago de Maracaibo, y la del Atlántico por medio del Orinoco. Los principales ríos son: Chama, Santo Domingo, Motatán, Escalante, Torondoy, Uribante, Caparo, Sinigüis, Acequias..., entre otros. Hermosas lagunas de origen glacial destacan en el paisaje de las cumbres andinas: Mucubají, Negra, Santo Cristo, Verde, Victoria...

Vegetación:
La variedad de pisos térmicos permite el desarrollo de una vegetación muy diversa, desde las selvas lluviosas macrotérmicas hasta la de gramíneas y frailejones que caracterizan al páramo andino.

Manifestaciones Folklóricas:
Mérida es un estado pleno de arraigadas y diversas tradiciones que usualmente son de carácter religioso. La más conocida es La Paradura del Niño, verdadero símbolo de la cultura tradicional merideña. Es una fiesta asociada directamente a la Navidad y al pesebre, en la cual se saca a pasear la figura del Niño Jesús por los alrededores de la casa, acompañados de cantos y oraciones, y finaliza cuando la figura es puesta de pie.  Existen algunas variantes en donde la figura del Niño Jesús es “hurtada” y llevada a otro pesebre, y comienza entonces una “búsqueda” del Niño. En febrero danzan los vasallos de la Candelaria y a finales de año, el 29 de diciembre, es la celebración de San Benito; en donde los danzantes se visten con trajes multicolores y se pintan la cara de negro.  
Sitios de Interés Turístico y Cultural en el Estado Mérida

El Estado Mérida cuenta con una gran cantidad de atractivos naturales que lo han llevado a convertirse en uno de los principales polos de desarrollo turístico del país: picos nevados, glaciares, lagunas de origen glacial... Transitar por la carretera trasandina es, por sí sola, una experiencia inolvidable. Es una vía de acusada pendiente, angosta y sinuosa, que discurre bajo la sombra de los altos picos que dominan el paisaje; con profundas cañadas; fértiles mesetas y una casi interminable sucesión de terrazas para el cultivo cuyos límites está marcados por cercas de piedra; arroyos cristalinos que bajan presurosos de las montañas para surcar verdes prados cubiertos con flores de todos colores; misteriosas y gélidas lagunas; la niebla que se cruza en el camino y juguetea entre los frailejones, el silencio de los páramos y el frío que obliga a cerrarse aún más el abrigo y apurar una taza de chocolate caliente... Son muchos los pueblos que se irá encontrando a lo largo de la carretera; todos ellos con sus propios atractivos y encantos: Timotes, Chachopo, La Venta, Apartaderos, San Rafael, Mucuchíes, Mucurubá, Cacute, Tabay...

En el centro de la ciudad de Mérida le recomendamos visitar la Heladería Coromoto, conocida por tener más de 600 increíbles variedades de helados como auyama, plátano, cerveza, trucha, pabellón criollo... Pidan algo extraño, no se limiten al mantecado, fresa o chocolate de siempre.

Los Nevados es un pueblito típico andino que hasta no hace mucho carecía de electricidad y vías de comunicación. Es el lugar perfecto para alejarse de todo. Sus habitantes viven de la agricultura y el turismo.

Un paseo que recomendamos si están de visita en la ciudad de Mérida es a San Javier del Valle/La Culata, pleno de hoteles, posadas, artesanías, sembradíos...

Para quienes gusten de los parques temáticos pueden visitar Los Aleros (en el Km.25 de la carretera Trasandina, cerca de Cacute), la Montaña de los Sueños (en Chiguará, por la carretera Mérida-El Vigía) y La Venezuela de Antier (el cual se ubica en la vía de Jají).

Jají es un pueblito apacible, lleno de tiendas de artesanos y pequeños restaurantes que bien vale la pena conocer.

El Teleférico de Mérida: Es el más alto y segundo más largo del mundo. Parte desde la ciudad de Mérida y llega al Pico Espejo. Actualmente se encuentra cerrado por reparaciones y se desconoce cuándo será puesto nuevamente en funcionamiento; las fechas anunciadas de apertura han quedado ya en el pasado y no se ven avances en la obra.

El Pico del Águila o Collado del Cóndor: Es uno de los puntos más altos de la vialidad nacional (4.118 msnm), sólo superado por un tramo de la vía que conduce al pueblo de Piñango, muy cerca de allí.

La Laguna de Mucubají: Es una laguna de origen glacial que se ubica a un lado de la carretera que comunica a Santo Domingo con Apartaderos. Un poco más abajo, por la misma carretera, se encuentra la Laguna Victoria, y a una hora caminando desde Mucubají está la Laguna Negra.

Apartaderos es un apacible pueblo de montaña con muy buenas opciones para alojarse y comer. En sus alrededores podrá visitar La Casa de los Cien Techos, una casona colonial de singular arquitectura que sirve de sede a un pequeño museo en donde se guardan antiguas piezas de alfarería prehispánica; la Iglesia de San Isidro; el Molino de Piedra; la Casa de la Primera Misa y el monumento a La Loca Luz Caraballo, personaje que inmortalizara el poeta Andrés Eloy Blanco en un poema del mismo nombre que se ha convertido en icono de la región del páramo andino y de la literatura venezolana en general; En lo alto verá las cúpulas del Observatorio Astronómico de Llano del Hato; También podrán visitar el Refugio de Cóndores de Mifafí.

En San Rafael de Mucuchíes deben pararse para visitar la Capilla de Piedra de Juan Félix Sánchez y la Casa de La Cultura. Desde aquí salen excursiones al Tisure, sitio en donde vivió Juan Félix Sánchez.
Información Básica:
Latitud: 07°39’53" y 09°19’05"
Longitud: 70º32’23" y 71°54’54"
Capital:  Mérida
Superficie: 11.300 Km² (1,23% del territorio nacional)
Población:  hab. aprox.  
Densidad:   hab/km²  
Gentilicio: Merideño
Límites: Por el Norte, los Estados Zulia y Trujillo; por el Oeste, los  Estados Zulia y Táchira; por el Este, el Estado Barinas; por el Sur, con los Estados Barinas y Táchira.
Principales Ríos: Chama, Santo Domingo, Motatán, Torondoy, Escalante, Uribante, Caparo, Acequias, Sinigüis...
Árbol Emblemático: Bucare Ceibo (Erythrina poeppigiana)
Mapas del Estado Mérida:

Otros portales de interés:
Sitio Web Oficial
Bandera y Escudo
Ubicación relativa