Rafting en Venezuela

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Río Santo Domingo, en la vía a Altamira de Cáceres
Río Santo Domingo, en la vía a Altamira de Cáceres

El Rafting en Venezuela

El rafting no es otra cosa que la navegación o descenso de ríos turbulentos sobre botes neumáticos con la ayuda de palas o remos. Se practica en Venezuela desde mediados de los años 80, y desde entonces ha ganado muchísimos adeptos en el país.

La mejor época para hacer rafting en los ríos de Venezuela es entre los meses de mayo y noviembre, durante la temporada de lluvias, aunque en el sur del país es mejor entre diciembre y abril, cuando bajan las aguas.

Rafting en el río Acequias, Barinas
Rafting en el río Acequias, Barinas

En el rafting existe una clasificación internacional para catalogar los ríos de acuerdo al nivel de dificultad al navegarlos. Los de Clase I y II son los más fáciles, y los de Clase VI son extremadamente difíciles o no navegables. Los de Clase III, IV y V son los indicados para la práctica del rafting.

En el Estado Barinas se hace rafting en la zona del piedemonte andino, principalmente sobre los ríos Santo Domingo, muy cerca de la población de Altamira de Cáceres –siguiendo la carretera Barinitas-Santo Domingo–, en el alto Canaguá y en los ríos Acequias y Sinigüis, los cuales tienen sus nacientes dentro del Parque Nacional Sierra Nevada.

Rafting en el río Acequias, Barinas
Rafting en el río Acequias, Barinas

Para llegar a los dos últimos –tal vez los más visitados–, deben tomar la carretera Barinas-San Cristóbal. Luego de pasar el puente sobre el río Acequias, a unos 55 Kms. de Barinas, deben doblar a la derecha y seguir por la vía de Caño Grande.

Desde este punto, y a lo largo de poco más de diez kilómetros río arriba, por una carretera de tierra –por lo general transitable para todo tipo de vehículos–, encontrará diversos campamentos de aventuras cuyas actividades principales giran en torno a la práctica del rafting y el kayak. Lo cual, hemos podido comprobar, se realiza siguiendo estrictos lineamientos en cuanto a la seguridad de cada uno de los participantes; no obstante que la mayoría de los guías y el personal de apoyo son muchachos jóvenes, pero bien capacitados y con mucha experiencia en la actividad.

De hecho, en nuestra última visita al lugar coincidimos con la realización de un taller de seguridad y rescate en actividades de naturaleza que estaba siendo dictado en las instalaciones del Campamento de Rafting Colibrí con la asistencia de un nutrido grupo de guías locales que trabajan en los campamentos adyacentes, y con la colaboración de la Corporación Barinesa de Turismo. El instructor del curso era Williams Sarmiento, un experto en la materia con certificación internacional (www.rescateverticaltotal.com).

Río Yuruaní, la Gran Sabana
Río Yuruaní, la Gran Sabana

En el Estado Anzoátegui, en el corazón de la Sierra de Turimiqure, puede practicarse rafting en el río Neverí.

Al frente de Puerto Ayacucho, en el Estado Amazonas, puede practicarse rafting en los famosos raudales de Atures, en las aguas del río Orinoco. Otro lugar ideal para la práctica del rafting en Venezuela es el río Yuruaní, a los pies del Iwarkárima-tüpü o tepuy Yuruaní, en pleno corazón de La Gran Sabana. El lugar en cuestión se encuentra a pocos kilómetros de la población de San Francisco de Yuruaní (Km. 250 de la carretera Troncal 10), el centro poblado pemón más grande de La Gran Sabana.

Luego de cruzar el puente sobre el Yuruaní (el más grande de la región y el único con estructura metálica) podrán ver, a la izquierda y a lo lejos, el Arapená-merú, uno de los saltos principales del ríoEn este sitio podrán practicar rafting con un nivel de seguridad bastante alto, ya que el enorme caudal del río, en vez de chocar violentamente contra las rocas, como es lo usual en casi todos los lugares en donde se practica éste apasionante deporte, se desliza sobre inmensas lajas de jaspe.

También es posible efectuar una caminata por detrás de la cortina de agua del Salto Arapená, de unos cinco metros de alto, pero para ello debe ir acompañado por personal especializado y conocedor del sitio. Para llegar al salto debe tomar un camino de tierra justo al pasar el puente, a la izquierda. Allí encontrarán un área frecuentemente usada por los turistas para acampar, pero que no dispone de ningún otro servicio.

Texto y fotos: Jesús Osilia


¿Quiénes hacen rafting en Venezuela?

Para hacer rafting en el río Yuruaní, en La Gran Sabana, le recomendamos ponerse en contacto con Iván Artal y su equipo de Ruta Salvaje (www.rutasalvaje.com). En Barinas: Alejandro Buzzo y su equipo de Aguas Bravas (www.raftingbarinas.com); Ricardo Torres en el Campamento de Rafting Colibrí (www.colibri-tours.com); el equipo de Venezuela Xtrema (www.venezuelax.com); en el Campamento Guamanchi (www.guamanchi.com); con Grados Alta Aventura, que tienen su sede en Altamira de Cáceres (www.grados.com.ve) y Arassari Trek (www.arassari.com). En el río Orinoco, también con el equipo de Aguas Bravas, quienes además tienen su propio campamento en una de las hermosas islas de nuestro gran río. En el río Neverí, Estado Anzoátegui, pueden ponerse en contacto con Rodolfo Plaza y su equipo de Mochima Rafting (Email: losbuzos@mochima.org) y con Gonzalo Alvarez y la gente del Campamento Ecoturístico Leche y Miel (Tlf. 0281-511.0411).

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Deja un comentario en: “Rafting en Venezuela

  • 22 diciembre, 2018 en 9:11 pm
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    Hola buenas noches, poseo una van Mercedes-Benz de lujo para 15 personas, ubicado en el estado Carabobo. (Puerto Cabello). Me encantaria contactarlos para realizar excursiones desde esta zona del país.

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