Tortugas Marinas de Venezuela

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Tortugas Marinas de Venezuela:





Las Tortugas Marinas de Venezuela:

En Venezuela, el orden de los quelonios o testudines está representado aproximadamente por una veintena de especies; cinco de las cuales son marinas y están presentes en las costas del país: la tortuga verde (Chelonia mydas), la tortuga carey o parape (Eretmochelys imbricata), la tortuga caguama o cabezona (Caretta caretta), la tortuga cardón o laúd (Dermochelys coriacea) y la tortuga lora, maní o guaraguá (Lepidochelys olivacea). Las cuatro primeras desovan en sus playas, mientras que la última sólo llega para alimentarse. Todas ellas están en peligro de extinción.

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Morrocoy sabanero (Geochelone carbonaria) una especie terrestre | Foto: Jesús Osilia

Otras dos especies son netamente terrestres, Geochelone carbonaria y Geochelone denticulata, las dos son semejantes entre sí (con variaciones en la coloración) y ambas reciben la denominación de morrocoy.

El resto de las especies habita en ríos, caños, lagunas y esteros al sur del país, y entre ellas destacan las tortugas arrau (Podocnemis expansa), las terecay (Podocnemis unifilis), la mata-mata (Chelus fimbriatus), y las galápagos, tanto el llanero (Podocnemis vogli) como el de la cuenca del Lago de Maracaibo (Rhinoclemys diademata). Todas están en peligro de extinción.

Las tortugas marinas se han adaptado exitosamente para la vida en el mar, si bien es cierto que todavía precisan respirar aire y que las hembras necesitan poner sus huevos fuera del agua. Pero la forma del cuerpo, y particularmente la de sus extremidades delanteras, le otorgan una notable habilidad para desplazarse en el medio acuático. Ellas, evolucionaron en grandes y fuertes aletas que le permiten moverse con un poderoso braceo, mientras que el caparazón adquirió una forma aplanada en su perfil dorsal que favorece una línea hidrodinámica bastante eficiente.



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La Tortuga Arrau (Podocnemis expansa) vive en ríos y caños al sur del río Orinoco | Foto: Jesús Osilia

Otro rasgo morfológico que permite diferenciar a las tortugas marinas de las especies terrestres y de agua dulce, es que las marinas no pueden retraer sus extremidades dentro del caparazón, y tampoco la cabeza. Por consiguiente, están más expuestas al ataque de los depredadores.

Las tortugas marinas –como todas las demás tortugas– no tienen dientes. Estos han sido reemplazados por fuertes placas córneas que utilizan para morder y triturar.

Son animales omnívoros y oportunistas cuando el suministro regular de alimentos es escaso. Pero por lo general, y con variaciones en cuanto a cada especie, se alimentan de algas, peces, erizos, medusas, calamares, esponjas y crustáceos; los cuales muchas veces constituyen el objeto de sus largas migraciones.

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Tortuga carey (Eretmochelys imbricata) | Foto: A.C. ConBiVe

Se sabe, por ejemplo, que algunos grupos de tortugas cardón viajan desde el Caribe hasta el golfo de Guinea para alimentarse de medusas, y que poblaciones de caguamas cruzan el océano Pacífico –desde el Japón a las playas de Baja California– para alimentarse de cangrejos.

Las tortugas marinas se agrupan en dos familias: Dermochelyidae y Cheloniidae.

En la primera se incluye a la única especie que no posee placas córneas duras sobre el caparazón: la tortuga cardón, la tortuga marina más grande del mundo.

En la segunda se incluyen a las especies que poseen un caparazón óseo recubierto de placas córneas duras; de las cuales, cuatro especies están presentes en  nuestro país: la tortuga carey, la tortuga verde, la caguama y la lora o guaraguá.

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Tortuga caguama o cabezona (Caretta caretta) | Foto: A.C. ConBiVe

El ciclo de vida de las tortugas marinas es largo y complejo. Para crecer, madurar, reproducirse y completar un ciclo vital necesitan hábitats diversos: playas arenosas, mares abiertos, arrecifes coralinos, estuarios…

Tardan entre 20 y 25 años en llegar a la edad reproductiva. Tienen que recorrer largas distancias entre sus áreas de alimentación y anidamiento, a menudo separadas por miles de kilómetros entre sí. Pero, curiosamente, las hembras siempre vuelven a las mismas playas en donde nacieron para poner sus huevos.

En Venezuela, las tortugas marinas sólo desovan durante la noche. Algunas hembras lo hacen por encima del límite de la marea alta, otras prefieren anidar entre la vegetación o en la partes húmedas de la playa.

Por lo general, la fecundidad o rendimiento reproductivo de las tortugas marinas es bastante alto. La tortuga cardón, por ejemplo, puede llegar a desovar hasta siete veces por temporada (en el Caribe, la temporada de anidación de estas tortugas comienza en marzo y continúa hasta julio) con un promedio de 100-110 huevos por nidada, pero lo hacen cada dos o tres años, al igual que la tortuga verde.

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Tortuga Verde (Chelonia mydas) | Foto: A.C. ConBiVe

La tortuga carey desova hasta seis veces por temporada y pone entre 120 y 150 huevos por nidada; la tortuga cabezona desova unas cinco veces por temporada y pone alrededor de 100 huevos en cada nido… A primera vista, parecieran ser muchos huevos. El problema está en que la tasa de mortalidad de las tortugas marinas es alto, demasiado alto. Muchos huevos son depredados por cangrejos, zorros, perros…

Al nacer, no todos los tortuguillos llegan al mar, y muchos no viven más allá de los primeros días ya que son presas fáciles de aves, peces y cangrejos. Los nidos pueden sucumbir por la compactación del terreno (tal vez aplastados bajos las ruedas de un vehículo de doble tracción), o pueden ser destruidos por los procesos erosivos que se dan a nivel de la costa, o también por la acción directa del hombre.

En muchos países de Suramérica, así como en otras partes del mundo, la caza furtiva de tortugas y el saqueo de nidos se hace más por razones comerciales-depredatorias que como una necesidad de la persona de llevar el sustento a su hogar. El caparazón de las tortugas, especialmente el de la carey, se vende como elemento decorativo y para la elaboración de diversos accesorios artesanales; aunque su comercialización está prohibida. Además, son muchas las tortugas que diariamente quedan atrapadas en las redes de las grandes embarcaciones de pesca, y mueren.

En definitiva, los especialistas estiman que de cada 1.000 tortuguillos liberados al mar, sólo uno o dos llegan a la edad adulta… Es una cifra alarmante.


Tortugas Marinas de Venezuela

por Jesús Osilia | Ambientalista, travel blogger y creador de contenidos en ExplorandoRutas.

Fotos: CICTMAR, CONBIVE, Vanessa Ilukewistch y Jesús Osilia




Ver también: Conservación de Tortugas Marinas en Venezuela


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